Кошачьи страдания

Католическая церковь издавна относилась к этому маленькому животному весьма подозрительно. В Средние века подозрительность переросла в ненависть. Кошек считали посланницами дьявола и поэтому преследовали, пытали, сжигали на кострах. Люди просто обезумели!

Безумие и смерть

Обвиняемые в том, что они навлекают злую судьбу и шпионят за людьми, черные кошки (а скоро и остальные) привлекались к суду и приговаривались к смерти. Их заживо сжигали, с живых сдирали шкуру. В 1534 году в Меце, чтобы избавиться от эпидемии чумы, было решено каждый год сжигать по 13 кошек, запертых в железных клетках.

Грустная месть

Многие в Европе верили, что кортеж из кошек несет гроб, или что старая женщина превращается в кошку, или что кошка бросается в бегство при виде распятия. Кошки уничтожались повсеместно, их численность стала резко падать. «Месть», увы, пришла из трюмов кораблей: черные крысы, завезенные с Востока, кишели вшами, носителями чумы.

В 1400 году Европу захлестнула чудовищная эпидемия чумы, которая унесла две трети населения! Если бы тогда было больше кошек, то многие человеческие жизни могли быть спасены.

Королевская казнь

В Париже на Гревской площади кошек сжигали, начиная с 1471 года. Людовик XI сам разжигал костры. Самым «забавным» развлечением было подвешивание кошки в сетке над костром: можно было по желанию приподнимать или опускать ее ближе к огню и слушать кошачий визг. В 1643 году Людовик XIV запретил сжигание кошек, но полностью этот дикий обряд исчез только после Великой французской революции.

Кошачий праздник

В Ипре (Бельгия), чтобы доказать, что население отвергло языческие обряды, средневековая церковь сбрасывала кошек с самой высокой башни, и толпа должна была добивать их палками. До сих пор еще каждое второе воскресенье мая город захлестывает праздник, целиком посвященный кошке. Только теперь с колокольни сбрасывают соломенных, а не настоящих зверьков.

Друг колдуньи
На большинстве рисунков, изображающих ведьм, мы видим котов, соучастников гнусных шабашей. В противовес этому надо помнить, что в старых культах женщина часто ассоциировалась с кошкой, нежной, но независимой.

Еще кошечки: